Comment quand et pourquoi vermifuger son cheval ? Beaucoup de propriĂ©taires se sont dĂ©jĂ  posĂ© la question. Combien de fois par an ? À quelles saisons ? Quelles molĂ©cules choisir ? Faut-il opter pour un vermifuge naturel ? Faisons le point dans cet article !

Vermifuger ça sert à quoi ?

Il s’agit d’administrer un produit qui va lutter contre le parasitisme interne, c’est-Ă -dire Ă©vacuer les petites bĂ©bĂȘtes indĂ©sirables qui vivent dans l’organisme. Comme vous le savez, les pĂątures et les aliments ingĂ©rĂ©s par le cheval sont souvent infectĂ©s par des larves. GĂ©nĂ©ralement de futurs vers de taille et d’aspect variĂ© ! AppĂ©tissant tout ça ! đŸ€ź Vous avez encore faim ?
Parmi ces vers on trouve plusieurs familles : des strongles, des tĂ©nias, des ascaris, des gastĂ©rophyles, des HabronĂšmes et des oxyures… Le systĂšme digestif est prĂ©vu pour tolĂ©rer un certain nombre de ces parasites mais lorsqu’ils deviennent trop nombreux, on commence Ă  avoir des problĂšmes.

Pourquoi vermifuger son cheval ?

La gestion du parasitisme interne est trĂšs importante car ce dernier peut occasionner des troubles graves (coliques, retard de croissance…) et mĂȘme entraĂźner la mort dans les cas les plus extrĂȘmes. En effet, les vers en surnombre peuvent altĂ©rer le systĂšme digestif et immunitaire. Ils peuvent Ă©galement endommager les organes. C’est alors qu’en tant que bon propriĂ©taire, on intervient en administrant rĂ©guliĂšrement un vermifuge. Objectif : Nettoyer l’organisme de son cheval et prĂ©server sa santĂ©.

Les signes de parasitisme interne

Les signes cliniques sont variables, voici les plus fréquents :

  • Mauvais Ă©tat gĂ©nĂ©ral
  • Poil terne et piquĂ©
  • Abdomen gonflĂ©
  • CĂŽtes apparentes, amaigrissement
  • Fatigue
  • Base de la queue abĂźmĂ©e (signe de grattage)
  • DiarrhĂ©e
  • Colique
  • Toux rĂ©cidivante, trouble respiratoire
  • Retard de croissance

Rythme de vermifugation

Quel est le rythme de vermifugation conseillĂ© ? Tout dĂ©pend de l’environnement, de l’Ă©tat physiologique et de l’immunitĂ© du cheval. Un jeune dans un parc relativement petit aura beaucoup plus de chances de dĂ©velopper un problĂšme de parasitisme qu’un adulte dans une grande prairie tournante. Surtout s’il vit avec beaucoup de congĂ©nĂšres. Le rythme conseillĂ© est de 1 Ă  4 vermifuges par an en fonction des paramĂštres ci-dessus.

Si les conditions sont favorables (bonne gestion des pĂątures et immunitĂ© vis-Ă -vis des vers), on peut rĂ©duire Ă  2 vermifuges par an en supprimant celui de l’Ă©tĂ©, voire un seul si l’environnement est adaptĂ© et l’individu faible excrĂ©teur.

Dans le cas contraire, (jeune, cheval sensible aux vers ou environnement dĂ©favorable (sur-pĂąturage…) il est conseillĂ© de faire un vermifuge supplĂ©mentaire (jusqu’Ă  4 par an). En parallĂšle, on agira par des mesures de prophylaxie.

Précautions pour vermifuger son cheval

  • Adapter le protocole de vermifugation en fonction de l’Ăąge, de la sensibilitĂ©, de l’Ă©tat (pouliniĂšre…) du risque d’exposition…
  • Vermifuger l’ensemble du troupeau / de l’Ă©curie en mĂȘme temps et avec la mĂȘme molĂ©cule
  • Vermifuger systĂ©matiquement un nouvel arrivant
  • Respecter les doses prescrites : une dose insuffisante crĂ©e des rĂ©sistances
  • Bien respecter les conditions de conservation du produit
  • Ramasser les crottins pendant quelques jours aprĂšs le vermifuge pour protĂ©ger la biodiversitĂ©
  • Changer de prĂ© 12 Ă  24h aprĂšs le vermifuge pour Ă©viter une re-contamination

Effets indésirables des vermifuges

Vermifuger n’est pas un acte anodin contrairement Ă  ce que l’on pourrait penser. Les traitements sont assez agressifs et peuvent occasionner des effets indĂ©sirables.

Des résistances

On pourrait se dire qu’il suffit de vermifuger rĂ©guliĂšrement pour ĂȘtre tranquille, seulement voilĂ , ce n’est pas si simple, on observe des cas de rĂ©sistance Ă  certaines molĂ©cules. C’est-Ă -dire que certains parasites vont muter pour survivre au vermifuge. Pire encore, ces rĂ©sistances pourraient mĂȘme se transmettre gĂ©nĂ©tiquement Ă  leur descendance. đŸ˜Č Attention Ă  l’attaque des mutants !

Une destruction de la flore intestinale

Les bonnes bactĂ©ries qui protĂšgent le systĂšme digestif sont elles aussi dĂ©truites par le produit (surtout dans le cas d’un vermifuge chimique). Vous savez c’est comme aprĂšs une cure d’antibiotique, la flore intestinale est perturbĂ©e et cela peut occasionner des ballonnements, des douleurs abdominales ou quelques petits dĂ©sagrĂ©ments 💹

Intolérance, réaction, allergie

Certains chevaux trĂšs infestĂ©s peuvent faire des rĂ©actions fortes et nĂ©cessiter un contrĂŽle vĂ©tĂ©rinaire. Enfin, c’est quand mĂȘme rare mais il existe des cas d’intolĂ©rance ou d’allergie qui engagent le pronostic vital.

Un impact sur la biodiversité

Pour finir, les vermifuges viennent perturber l’Ă©cosystĂšme des prairies en dĂ©truisant la biodiversitĂ© des sols et notamment certains insectes coprophages, nĂ©cessaires Ă  la dĂ©composition des crottins.

Quels vermifuges utiliser pour son cheval ?

Alors quel produit choisir ? Il existe plusieurs façons de vermifuger son cheval. L’utilisation de vermifuge chimique qui est un traitement Ă  base de molĂ©cules chimiques, plutĂŽt agressif et relativement efficace sauf cas de rĂ©sistance. Il a des consĂ©quences nĂ©fastes sur l’environnement en perturbant la biodiversitĂ©. Le vermifuge naturel, plus doux pour la flore mais pas toujours efficace ou bien tolĂ©rĂ©.

Les molécules chimiques

Chaque molĂ©cule est efficace sur un type de vers : c’est ce qu’on appelle le spectre d’action :


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Selon l’Ăąge de l’Ă©quidĂ© et sa sensibilitĂ© on Ă©vitera certaines molĂ©cules comme la moxidectine pour les poulains ĂągĂ©s de moins de 6 mois.

Le vermifuge naturel

Le vermifuge naturel est une alternative aux produits chimiques, il s’agit d’un traitement Ă  base de plantes ou d’ingrĂ©dients naturels qui vise Ă  limiter le dĂ©veloppement de parasites… Ce sont des produits ayant des fonctions antiparasitaires ou rĂ©pulsives comme les huiles essentielles, certains minĂ©raux, des extraits de plantes, des racines etc… Ça a l’air super mais est-ce sans danger et est-ce que ça fonctionne vraiment? đŸ€”

Modes d’action :

  • Vermifuge : va Ă©liminer les parasites adultes et/ou les larves.
  • Repulsif : va repousser le parasite. Autrement dit, ce dernier ne va pas se sentir Ă  son aise et prĂ©fĂ©rera ne pas s’installer.

PremiĂšrement, bien que naturels et distribuĂ©s dans le marchĂ©, ces produits doivent ĂȘtre utilisĂ©s avec prĂ©caution car ils peuvent provoquer des effets indĂ©sirables plus ou moins graves comme des rĂ©actions ou des allergies. Ensuite, on a encore peu de donnĂ©es sur l’efficacitĂ© de ces produits, ou sur leur spectre d’action. Par exemple, certains vermifuges naturels vont ĂȘtre efficaces sur les oxyures mais inefficaces sur les ascaris. Si l’on veut utiliser ce type de vermifuge, il est important de respecter les conditions suivantes :

✓ Doses prescrites & mode d’administration

Une trop faible quantitĂ© est inefficace, pire elle peut parfois crĂ©er des rĂ©sistances si le produit est distribuĂ© de maniĂšre continue! À l’inverse, une trop forte quantitĂ© peut provoquer une intoxication ou une intolĂ©rance. Enfin, Ă©vitez de donner le vermifuge pendant la ration ou avec un aliment qui pourrait limiter l’efficacitĂ© par exemple.

✓ Conservation

Certains ingrĂ©dients comme le thym ne sont plus efficaces une fois sĂ©chĂ©s ou trop anciens. Veillez Ă  bien respecter les conditions de stockage (Ă  l’abri de l’humiditĂ©, de la chaleur…) et Ă  la fraĂźcheur des produits.

✓ DurĂ©e de traitement

Tout comme les vermifuges chimiques, les vermifuges naturels antiparasitaires sont Ă  donner Ă  court terme pour Ă©viter les rĂ©sistances et doivent ĂȘtre suffisamment dosĂ©s pour Ă©viter que les parasites ne s’habituent au traitement.

Les vermifuges rĂ©pulsifs quand Ă  eux sont Ă  utiliser en prĂ©vention et peuvent ĂȘtre donnĂ©s sur du plus long terme Ă  condition qu’ils n’aient pas d’effets indĂ©sirables. L’ail par exemple est un rĂ©pulsif naturel qui doit ĂȘtre utilisĂ© Ă  court terme et en faible quantitĂ© car le risque d’intoxication est important.

✓ La pĂ©riode

Le vermifuge devra toujours ĂȘtre choisi en fonction de son spectre d’action et de la pĂ©riode. En Ă©tĂ©, notamment sur des individus peu exposĂ©s, on peut utiliser un vermifuge naturel en alternative au chimique.

Bref…

Il peut ĂȘtre judicieux, d’utiliser ce type de traitement en complĂ©ment ou en remplacement d’un vermifuge chimique. Par exemple, selon le profil de l’Ă©quidĂ©, on peut se baser sur deux vermifuges chimiques et un naturel en Ă©tĂ©. Toutefois, il est conseillĂ© de conserver un chimique en automne. On pourra vĂ©rifier l’efficacitĂ© du protocole par des contrĂŽles rĂ©guliers.

Protocole de vermifugation

On va cibler une molĂ©cule ou un ingrĂ©dient (dans le cas du vermifuge naturel) en fonction du type de parasite que l’on cherche Ă  dĂ©truire et de la pĂ©riode.

PĂ©riode Ă  risque

  • Grands et petits strongles : Printemps, ÉtĂ©, Automne
  • Strongles pulmonaires : Toute l’annĂ©e
  • Ascaris : Printemps
  • Oxyures: Toute l’annĂ©e
  • HabronĂšmes : ÉtĂ©
  • TĂ©nia : printemps, Ă©tĂ© et automne
  • GastĂ©rophiles : ÉtĂ©, hiver

Exemple de protocole :

Pour un adulte au pré :

  • Au printemps (avril-mai), on va utiliser de l’Ivermectine, une molĂ©cule qui agit sur les Petits et les Grands strongles (adultes)
  • En Ă©tĂ©, on va viser les Petits strongles adultes et + / – les oxyures avec un vermifuge Ă  base de Pyrantel ou bien choisir un vermifuge naturel.
  • En automne vers le mois de novembre, on va Ă©liminer les Petits strongles (adultes et larves), Grands strongles, tĂ©nias, GastĂ©rophiles avec une formule Moxidectine + Praziquantel.

⚠ Le programme de vermifugation est Ă  adapter en fonction de la sensibilitĂ© de votre Ă©quidĂ© vis-Ă -vis des vers, de son Ă©tat et de ses conditions de vie.
On veillera Ă  bien respecter les doses prescrites, le mode d’administration, le temps de traitement et la durĂ©e de conservation des produits.

Vermifugation raisonnée grùce à la coproscopie

Pour les chevaux de plus de 3 ans, on recommande une vermifugation raisonnĂ©e. C’est-Ă -dire que l’on vĂ©rifie la prĂ©sence de vers dans les crottins đŸ’© grĂące Ă  une coproscopie, pour :

  • dĂ©cider de traiter ou non en fonction du nombre de parasites
  • cibler la bonne molĂ©cule en fonction du type de parasite
  • vĂ©rifier l’efficacitĂ© d’un vermifuge

Attention, la coproscopie doit ĂȘtre rĂ©alisĂ©e sous certaines conditions pour ĂȘtre fiable, de plus, elle ne permet pas d’identifier la prĂ©sence de tous les parasites. Elle n’est pas pertinente pour les tĂ©nias, les larves, les gastĂ©rophiles et les oxyures. C’est pourquoi, le vermifuge chimique d’automne doit ĂȘtre fait systĂ©matiquement pour tous les chevaux.

© Ifce

Mesures de prophylaxie et préventives

  • Faire des analyses rĂ©guliĂšres (Analyse de crottins, test de salive pour les tĂ©nias…)
  • Éviter le sur-pĂąturage, adopter la gestion de prairies tournantes
  • Ramasser les crottins rĂ©guliĂšrement
  • Vermifuger les nouveaux arrivants
  • Renforcer la flore intestinale par des cures
  • Faire un drainage au moins 2 semaines aprĂšs l’administration du vermifuge pour Ă©liminer les toxines sans Ă©liminer l’efficacitĂ©.

Pour conclure, vermifuger est un mal nĂ©cessaire… Le programme de vermifugation est Ă  adapter en fonction de votre Ă©quidĂ© et certaines prĂ©cautions sont nĂ©cessaires. Sachez que la meilleure solution pour lutter contre le parasitisme interne est d’adapter l’environnement.

J’espĂšre que cet article vous aidera Ă  y voir plus clair pour une vermifugation efficace tout en Ă©vitant les effets indĂ©sirables. Et vous quel est votre protocole ? PrĂ©fĂ©rez-vous le vermifuge naturel au chimique ?


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